Le canot de Marie-Antoinette en excursion au bassin de la Villette

Vu du pont qui domine le bassin de la Villette, il n’était que deux témoins ce matin là, à constater l’apparition. Il y a eu d’abord comme un voile violet qui a embrassé l’ensemble de la perspective. Et l’image s’est concrétisée quelques secondes avant de se dissiper. Il s’agissait peut-être de la figure de proue d’un canot de promenade, construit pour la reine Marie-Antoinette en 1777 à Versailles et, tel qu’on peut le voir en réel au musée de la Marine, place du Trocadéro.

Ce canot est une réminiscence des plaisirs de la Cour. Il était partie intégrante d’une flottille (brigantin, chaloupes, une galiote et ses 32 canons, felouques) seulement destinée à croiser sur le grand canal. La ville de Venise avait offert à Louis XIV quelque 100 ans auparavant, une quinzaine de gondoles accompagnées de leurs gondoliers…

Le canot, précise le site internet du musée de la marine, a été retrouvé pourrissant dans un hangar en 1899. Seules la poupe et la proue ont pu être conservées.

Sur le grand bassin de la Villette, ce matin-là, le canot de la reine faisait comme une excursion.

La figue de proue telle que l'on peut la voir au musée de la marine. Photo: PHB

 

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